NAD+ (Vitamina B3)

Una forma de vitamina B3 tomada como suplemento puede revertir la debilidad muscular asociada con el envejecimiento al aumentar los niveles de NAD, una molécula que ayuda a generar la energía de los nutrientes de los alimentos. Los hallazgos podrían conducir a nuevas formas de mejorar ciertos aspectos de la distrofia muscular.

Las mitocondrias son la parte de la célula responsable de la generación de energía para las funciones de alimentación del cuerpo. En las mitocondrias de múltiples tejidos, varias enzimas trabajan juntas para fabricar NAD, que es necesaria para proporcionar apoyo al proceso de generación de energía a partir de grasas y azúcares de los alimentos ingeridos. Sin embargo, con la edad, los niveles de NAD empezarán a disminuir en las mitocondrias, y se produce menos energía para alimentar los esfuerzos tales como la función muscular.

Para entender exactamente cuál sería el efecto de los bajos niveles de NAD en las células musculares, los investigadores trataron de simular este aspecto normal del proceso de envejecimiento mediante la generación de ratones con cantidades restringidas de NAD en su tejido muscular. Ellos observaron que los ratones jóvenes con una reducción del 85% en los niveles de NAD musculares eran todavía capaces de mantener la actividad espontánea o la resistencia caminadora. Los ratones se convirtieron en adultos, sin embargo, sus músculos se fueron debilitando progresivamente y sus fibras musculares se atrofiaron, similar a lo que ocurre en una enfermedad muscular.

“Su tejido muscular se parecía al de los pacientes con distrofia muscular de Duchenne,” dijo Joseph Baur, PhD, autor principal del estudio, en un comunicado de prensa . “Los genes que se activaron y la presencia de células inmunes inflamatorias en los músculos que carecen de NAD, parecía muy similar a lo que vemos en la DMD.”

Posteriormente, el equipo investigó los efectos del aumento de los niveles de NAD en la función muscular. Para ello, se induce la expresión de la enzima Nampt, que participa en la formación de NAD fresco. Como era de esperar, la inducción de Nampt impedía la desintegración natural de NAD, y se conserva parte de la capacidad de ejercicio en los animales más viejos.

Los investigadores también observaron que la alimentación de los ratones con una forma de vitamina B3, llamado ribósido nicotinamida (NR), que es un precursor de NAD, también redujo el debilitamiento muscular en ratones más viejos. Aunque los suplementos para contrarrestar la descomposición natural de los niveles de NAD asociados con el envejecimiento están disponibles en el mercado, ningún estudio había abordado la relación entre los niveles de NAD reducido y la función muscular.

“Al principio nos sorprendió la rapidez con que NR fue capaz de reactivar las mitocondrias en el músculo en estado latente, a pesar de ser consumido en gran parte por otros tipos de células”, dijo Frederick en el comunicado. “Parece que una parte relativamente pequeña de mejora en el músculo NAD puede tener profundas consecuencias funcionales en este entorno.”

En conjunto, los resultados mostraron que las estrategias para inducir la producción de NAD puede ser adecuada para revertir el deterioro NAD y el debilitamiento muscular en adultos de edad avanzada. También plantean la cuestión de si ciertas enfermedades musculares pueden tener un decaimiento que subyace en los niveles de NAD también, y, en caso afirmativo, si la restauración de los niveles de NAD podría mejorar algunos síntomas de estas enfermedades.

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